Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
14:26 

:]
Вот оно начало "рыцарского романа", местами корявое. Первая попытка писать фэнтези.

название: Рыцарский роман
фандом: Мерлин BBS
пейринг: Артур\Мерлин
рейтинг: NC-17
жанр: АУ, фентези, слэш =)
саммари: В небольшом торговом городке огромного королевства Альбион проходит турнир в честь короля, на этом турнире Мерлин – бедный парень, жаждущий приключений, видит рыцаря в «сияющих доспехах» и понимает, что во что бы то ни стало, должен напроситься к нему в оруженосцы. Впрочем, сэру Артуру не нужен никакой спутник и он исчезает с турнира без следа, но у Мерлина предчувствие и твердая уверенность в том, что он должен быть рядом с этим человеком. И он идет следом за Смеющимся Вихрем.
примечание автора: это все совершенно далеко от правдоподобной истории и географии, отчего у знающих людей наверняка будут выступать кровавые слезы, я прошу прощения за эту безалаберность, потому что по идее могла бы хорошенько изучить матчасть и подогнать под свою историю, но мне было очень лениво. Каюсь.

Никто из нас не может выбрать свою судьбу, Мерлин. И никто из нас не может избежать ее.


1. Хочу быть вашим оруженосцем, сэр!

Серый туман струился по низким стенам домов. Темнота минувшей ночи таяла, словно грязь, растворяющаяся в прозрачной озерной воде. Мерлин смотрел на лес флагов, которые четко выделялись на фоне светлеющего неба, на город, кривые крыши и туман. Он стоял так, чувствуя непонятное сильное волнение в груди, пока не замерз. Потом он нехотя отошел от окна, стянул с низкой кровати коричневое покрывало из шерсти и накинул на плечи, сгорбившись, вернулся к окну, прислонился к толстой оконной раме и глубоко вдохнул носом, настолько насколько хватило легких. Воздух был холодным, свежим и волнующе пах приключениями. «Пора», - подумал Мерлин, улыбаясь. Уверенность, с которой он это понял, казалась сверхъестественной, пришедшей извне. Настало время покинуть этот город, оставить в прошлом смерть матери, одиночество и страх за свою жизнь, пора начать жить.

Город быстро просыпался, старый Карлеон, построенный при короле Ллире Малоречивом, теперь он разросся вширь, растерял всю свою белокаменную красоту, покрылся, словно язвами, грязными переулками и тавернами. Мерлин вот уже три месяца жил на чердаке одной из таких паршивых таверн с названием «Малый нож», работая с утра до ночи мальчиком на побегушках за крышу над головой и кусок хлеба.
Жизнь в этом затухающем торговом городе, становилась все хуже и поэтому предстоящий рыцарский турнир взволновал всех без исключения жителей.
Мерлин выпрямился, обводя взглядом комнатку. Все, хоть сколько-нибудь ценные вещи, как по волшебству, поднялись со своих мест и поплыли к сумке, брошенной на пол около кровати. Когда сумка наполнилась, веревка завязалась в крепкий красивый узел. Мерлин довольно усмехнулся, подхватил сумку на спину и вышел из комнаты. Внизу за столами и стойкой было пусто, перед рассветом, хозяин таверны без всякого сожаления выкидывал на улицу ночных пьяниц, которые уже не в состоянии были уйти домой на своих ногах. Да и кому интересны эти забулдыги. Мерлин воровато огляделся и зашел за стойку, пригнувшись, начал что-то искать на полках.
- Что ты там делаешь, паршивец? – сходу заорал хозяин таверны, спускаясь по лестнице со второго этажа. Как не вовремя, старый черт. Мерлин быстро посмотрел на него и, весело хмыкнув, продолжил свои поиски.
- Я больше у вас не работаю, сэр. Честно говоря, больше и минуты не хочу задерживаться в этой вонючей дыре.
- Ах ты, козлиный выблядок!
Пока хозяин приходил в себя от такой наглости и спускался по крутой лестнице, отдуваясь и оступаясь на толстых кривых ступенях, Мерлин нашел то, что искал, перепрыгнул через стойку и выскочил на улицу. В ладони у него позвякивала пригоршня золотых, а карман оттопыривал большой кусок хлеба. Из-за такой мелкой кражи и не стоило даже переживать, как казалось Мерлину, но хозяин таверны выбежал следом за ним и, захлебываясь слюной, продолжал ругаться.
- Проклятый мальчишка! Лови вора!!!
- Эгегей! - Мерлин на бегу повернулся и весело помахал рукой, сверкнули золотом глаза, после чего вывеска таверны вдруг отвалилась с одного края, повиснув в опасной близости от хозяйской головы. Лицо кабачника покрылось пятнами, он задохнулся и закашлялся, сжимая руками толстое горло, из таверны выбежали вышибалы – низкорослые мужики с квадратными кулачищами, и погнались за пареньком. Тот побежал, явно наслаждаясь происходящим, и часто оборачиваясь.
- Эй, подожди! Мы тебе ничего не сделаем, - заорал Мартин, тот из них, с кем на прошлой неделе он пил дешевое вино в хозяйском погребе.
«Ага, щас», - Мерлин прыснул, сворачивая в узкую улочку, заваленную отбросами по колено. С легкостью лавируя между кучами мусора, он выбежал на рыночную площадь, где затеряться было проще простого. За его спиной раздались испуганные крики, когда огрызки и помои полетели прямо в лицо преследователям, словно живые. Почувствов, что никто за ним уже не бежит, Мерлин остановился, уперся руками в колени и перевел дух. Прямо перед ним на мостовой была лужа, и он с улыбкой посмотрел на отражение.
- Ты молодец, парень, - Мерлин подмигнул самому себе и взлохматил темные волосы.
Он прошел вдоль рядов с овощами и зеленью, наслаждаясь запахом еды, гомоном и гоготом рынка, который как будто бы стал гораздо оживленнее в преддверии праздника. Народу навалило не продохнуть. А ведь еще каких-то полчаса назад город, казалось, спал. В этой части страны День цветущей сирени был самым главным праздником весны. День, когда Господин Кайсаранг де Рен, гербом которого как раз и была эта сирень и который владел всем Криером и близлежащими землями, устраивал «Королевский турнир» турнир в честь его высочества, на котором, естественно, короля не будет, зато будет много знатных дам, герцогов и графов со всей страны, и, самое интересное – будут рыцари. Межевые рыцари, юные и уже немолодые, опытные и совсем молокососы, бедные, и очень богатые с положением и даже собственными замками.
Все они будут сражаться. Схватив на ходу с прилавка большущее яблоко, Мерлин поспешил добраться до поля и найти себе хорошее местечко.

Единственное, чем действительно славился Карлеон и по сей день – это широкое ровное плато, начинающееся прямо за городом. Место, словно специально созданное природой для проведения рыцарских турниров и состязаний, вдали окруженное ровной голубой полоской леса, а с правого края небольшой, но чистой рекой. Места здесь хватало и для огромных трибун вдоль поля, на которых могло поместиться чуть ли не все население города, и для множества разнообразных шатров, в которых располагались приезжие рыцари, и для конюшен. На время турнира в одной части поля ставились палатки кузнецов и оружейников, лекарей, торговцев сладкими пирожками и вином. Огромное поле пестрило флагами разнообразных форм и цветов, почти каждый шатер был отделан гербовыми цветами, люди, наряженные в красивые одежды сновали туда-сюда, и все они казались Мерлину прекрасными, даже если это были всего лишь слуги и оруженосцы.
Мерлин восхищенно осматривал все это великолепие, сидя на верхней ступеньке деревянной трибуны. Забраться сюда было непросто, учитывая, что места были сделаны для множества приезжих гостей, богатых горожан и вообще тех, кто способен много заплатить. Охранники особенно не жаловали оборванцев типа Мерлина, но он сразу же отдал почти все предусмотрительно украденные у хозяина таверны монеты, чтобы только его пустили посмотреть на турнир с трибун. Хотя с остальной беднотой он мог бы толпиться внизу, между балок или за ограждениями, взобравшись на деревья, Мерлин никогда не умел ценить деньги, несмотря на то, что их у него никогда и не было.
- Смеющийся вихрь! – восторженно крикнул кто-то, и Мерлин увидел всадника на великолепном вороном коне, въезжающего в ворота, за его плечами был красный плащ такого яркого цвета, что было больно глазам. Рыцарь был одет в полные доспехи, так что узнать его можно было только по гербу на щите. Значит, он все-таки приехал! Еще по дороге сюда, Мерлин прислушивался к разговорам в толпе и слышал это имя тут и там. Люди не верили, что один из самых легендарный рыцарей Альбиона приедет на турнир в Карлеон. Никто не верил в этот слух, но все продолжали возбужденно переговариваться. Вообще-то много отважных и прославленных рыцарей собрались сегодня, но не говорить о Смеющемся Вихре было невозможно. Он был загадкой! Слава о его подвигах ходила по всей стране и даже за пределами ее, однако никто не знал, как выглядит этот рыцарь, никто точно не знал, кто он такой и где живет, и почти все простые люди его боялись, поговаривали, что он как-то связан с колдовством.
Мерлин с интересом проследил за тем, как рыцарь скрылся среди разноцветных шатров. «Интересно, почему он один?» – гадал Мерлин. – «Где его оруженосец с вещами? Кто будет ставить его шатер?». Мерлин всегда был очень любопытен, а сейчас он можно сказать, просто умирал от любопытства.
Наступил полдень, и трибуны быстро заполнялись людьми. То и дело раздавался громкий сигнал трубы. Когда прибыли знатные лорды и дамы, Мерлин с восторгом разглядывал их пышные одежды и то с каким изяществом и достоинством они усаживались в свою специальную ложу. Словно клумба с диковинными цветами, которые колышет ветер, эта часть трибун притягивала глаз. Впрочем, Мерлин вообще вертел головой направо и налево, стараясь не упустить ничего, и все привлекало его внимание.
На самом деле, выросший в маленькой деревне, которую то и дело грабили разбойники или делили между собой враждующие лорды, Мерлин не видел в жизни ничего, кроме деревенских забот с урожаем, и быстрых неравных кровавых битв. Когда он пришел в город, он узнал грязь, нищету и скуку. Каждый день видел одно и то же, преимущественно пьяные агрессивные рожи, так что пышное бестолковое празднество, которое он видел сейчас было для него настоящим событием.

* * *
Тут идет описание турнир и все такое.

* * *
Удача, кажется, не только не оставляла Мерлина, а прямо таки вцепилась в него зубами! Неподалеку, в нескольких шагах, Мерлин увидел вороного красавца-коня и красный плащ, который невозможно было спутать ни с каким другим. Смеющийся Вихрь! Он еще здесь! Мерлин устремился вперед, распихивая толпу локтями, как будто от этого зависела вся его жизнь, однако было ясно, что так просто рыцаря ему не догнать. Парень выругался и взмахнул рукой. Чугунная чашка слетела с посудного прилавка и шлепнула по крупу вороного, конь взвился, громко заржав, люди, окружавшие рыцаря, разбежались в стороны. Конь недовольно фыркал и топтал копытами мостовую. «Прости, прости, коняжка,» - умолял Мерлин, розовея от стыда, он не ожидал, что сделает животному больно. Но своей цели он достиг. Пока рыцарь успокаивал своего вороного, Мерлин догнал его.
- Сэр! – вскрикнул он, задыхаясь от бега. – Сэр! Я хочу быть вашим оруженосцем!
Он тяжело дышал, а сердце от волнения оглушительно стучало в груди и в ушах. Всадник повернул к нему голову в шлеме и сквозь прорези Мерлин впервые увидел его глаза. Светло-серые, внимательные и очень очень недовольные.
- Мне не нужен оруженосец, - сказал Смеющийся вихрь и подтянул поводья, видимо, не собираясь больше тратить время на какого-то бродягу. У него оказался низкий голос, от звука которого у Мерлина по спине прокатилась волна жара. Он рывком схватился за стремя:
- Но сэр… каждому рыцарю приличествует иметь оруженосца, сэр, я буду хорошо служить вам!
Конь фыркал и переступал тонкими гибкими ногами, рыцарь ласково погладил его по шее и посмотрел на Мерлина повнимательнее. Мерлин покраснел, он вцепился в стремя ещё крепче, боясь, что рыцарь так и уедет. Он придал своему лицу самое невинное и в то же время уверенное выражение, на какое был способен. Обычно те, кто его знал, понимали, что это значит. А это значило, что он ни за что не отступит. Если понадобится, пойдет на край света, в огонь, в ад, только чтобы исполнить свое желание. Он действительно чувствовал такую готовность, глядя в спокойное лицо рыцаря.
Холодные серые глаза с минуту изучали его, потом рыцарь отвернулся:
- Наглый. Неуклюжий. Смазливый. Ты мне не подходишь.
Не обращая больше на него внимания, он пришпорил коня.
- Вот дьявол! – Мерлин от неожиданности выпустил стремя из пальцев, пошатнулся и упал, едва успев выставить руки, чтобы не расквасить себе нос. - Да что же это такое!
Мерлин чуть не заплакал от злости, но больше обиды. Неуклюжий? Смазливый?? Как он может так просто оскорблять людей ни за что ни про что? Даже не смотря на то, что он такой знаменитый и непобедимый! Мерлин сжал кулаки, но уже ничего не мог поделать, потому что всадник скрылся из виду. Растерянный, сбитый с толку, Мерлин побрел вниз по улице, позволяя народу пихать его локтями, машинально шарахался от всадников и телег. Он не мог поверить, что его предчувствие обмануло его. Ведь он был уверен, что стать оруженосцем этого рыцаря его судьба! Он уже почти видел, как они вместе путешествуют, совершая подвиг за подвигом, пересекая страну вдоль и поперек, как-будто это то, что должно случиться и уже случилось. Мерлин всегда доверял своей интуиции и в первый раз был так жестоко обманут… Совершенно рестерянный, он остановился у входа в кабак и толкнул дверь.

Ему хотелось напиться с горя. Впервые в жизни оптимизм и хорошее настроение покинули его. Как осточертел ему этот грязный город, ему так хотелось странствий, приключений, опасностей! Если бы только Смеющийся вихрь взял его с собой, все было бы совершенно иначе и так как должно быть! Мерлин купил большую кружку пива и сел за маленький столик в углу. Целый вечер он сидел там, мрачный, как грозовая туча и думал о всей безнадежности своего положения. Он вспомнил, что лицо рыцаря, та небольшая часть, что не скрывал шлем, показалось ему очень молодым. «Он всего на несколько лет старше меня», - с огромным удивлением осознал он. Еще он заметил, что у рыцаря красивый подбородок и безумно жаль, что не видно было его губ, Мерлин хотел бы увидеть его улыбку. Наверное, рыцарю часто приходится смеяться во время боя, недаром же его зовут Смеющийся Вихрь! Или почему его так зовут? Еще издалека, с трибун, он казался намного мощнее и выше, словно полубог из сказок и баллад. А вблизи он был обычным человеком, не мощным и крепким, а похоже, даже стройным, хоть и намного шире в плечах, чем сам Мерлин. Допивая уже третью кружку, Мерлин понял, что начинает сходить с ума. И если он продолжит думать обо всем этом, то точно устроит истерику. Он сердито встряхнул головой, словно пытаясь выкинуть из нее все неприятные мысли и почувствовал, что пиво подействовало на него, тело приятно расслабилось. «Да ну его к чертям собачьим, ему же будет хуже без меня», - повеселев, решил Мерлин, и как раз в этот момент его окликнул знакомый голос.
- Эй, Мерлин, дружище, это ты?
В подошедшем юноше, он узнал своего старого друга из деревни, где они вместе выросли, Уилла. Когда-то давно их пути разошлись, после гибели Эалдора в огне Мерлин отправился в Карлеон, а Уилл еще за пару лет до этого покинул деревню, чтобы искать удачу. И вот спустя так много времени они случайно встретились в одном из сотни кабаков Карлеона! Мерлин радостно обнял друга и осмотрел его с головы до ног, тот нисколько не изменился, Уилл всегда выглядел так, как будто знает все чужие тайны.
- Привет! Боже правый, как тебя сюда занесло?
- Я приехал на турнир, - довольный, Уилл сел на скамью напротив и крикнул, чтобы ему принесли пива. - Чего это ты такой мрачный? Раньше ты вообще все время улыбался.
- Да так, ерунда, - Мерлин повел плечом.
Уилл сделал серьезное лицо и наклонился вперед:
- Все еще балуешься магией? – тихо спросил он. - Из-за этого у тебя снова неприятности?
Мерлин хмыкнул и помотал головой, не зная, что сказать. Уилл, один из немногих, оставшихся в живых, кто знал о его способностях, и он никогда это не одобрял. Как и все жители Альбиона, недолюбливали и боялись колдунов. Еще со времен старого короля, устроившего страшную охоту на ведьм, люди боялись слова «магия» и те, кто умел колдовать делали это незаметно для посторонних. После всех этих костров, гонений и истязаний, умеющих колдовать в стране осталось не так уж много, а желающих – и того меньше. Но Мерлин никогда не отличался осторожностью.
- Я просто потерял работу. – Ответил он Уиллу, только чтобы что-то сказать.
- Понимаю. Ну ничего, найдешь, город большой.
Мерлин насмешливо фыркнул себе поднос.
- Разве будешь счастлив в этой помойке, называемой городом?
Уилл не расслышал его, кажется, его приятели, сидевшие через пару столов, звали его обратно.
- Пошли к нам, - Уилл махнул рукой на столик, Мерлин посмотрел на двоих крепких и изрядно пьяных мужчин в форме наемников с запада, перед ними стоял большой кувшин и три кружки. Мерлин с сомнением покачал головой.
- У меня нет настроения. Извини. Хотя, впрочем…
Мерлин поднялся с лавки и подхватив свою кружку, пересел. Ему сейчас, честно говоря, было глубоко безразлично, что делать и куда идти. И чужая кампания немного приглушала тупую боль, почему-то поселившуюся в груди. Вяло поприветствовав новых знакомых, он налил себе пива из их кувшина и спрятал лицо в ладонях, показывая, что его сейчас лучше не трогать. Сначала он почти отключился, ощущая как кружится голова. Наемники с увлечением спорили о чем-то. Уилл иногда вплетался в разговор. Мерлин слышал их голоса словно во сне и не понимал слов, потом какое-то слово насторожило его и он прислушался.
- И вот только тогда я понял, что это он, Смеющийся Вихрь! Эти твари наступали, их было как-минимум пятеро, я чуть в штаны не наложил, они были как воздух! У них не было плоти! Я видел, как этот его плащ мелькает там и здесь, словно какое-то адское знамя и эти демоны таяли под его мечом, он машет им как настоящий дьявол! Я уж не знал, проще самому умереть прямо там или дальше смотреть на эту бойню!
- А потом?
- А потом я сижу на земле, отбив себе задницу с открытым ртом, а он подъезжает на своем коне, у которого из ноздей чуть ли не дым валит, я даже не знаю, конь это или чертовщина какая, грива развевается, ноги тонкие – во! – и словно он над землей немного переступает! Значит, он кидает мне кожаный бурдюк, и говорит; Выпей и беги отсюда, пока жив. А сам разворачивает свое чудище и плащ его словно в густой крови запачканый, такой весь алеет, глазам больно, как кровь на снегу, ей богу! И он ускакал.
Мерлин жадно вслушивался в каждое слово, как и все остальные, сидящие за столом.
- Не может быть!
- Богом клянусь, это правда! – Наемник осенил себя крестом.
- А что было в бурдюке? – спросил Мерлин.
- О, там было вино, самое лучшее, какое я пил в своей жизни. Потом он еще обернулся, видит, что я не могу сдвинуться с места и заорал: «Беги!». У него был такой голос, что я сразу, без раздумий повернулся и бросился со всех ног, голова вперед меня бежала. Если бы он так же сказал мне прыгнуть с обрыва, я бы это сделал с радостью. Вот так то.
- А еще? – Мерлин облизал пересохшие от волнения губы, внутри него все прямо так бурлило.
- Ну что еще я могу сказать! – мужчина наклонился вперед, и все придвинулись к нему ближе, таинственным шепотом он произнес: - Вот все говорят, что не знают, как он выглядит. А я пока бежал, обернулся один раз, так как больно страшно было, вдруг они за мной вдогонку, и увидел, что они ему шлем с головы сбили и волосы у него такие светлые, развеваются, и лицо такое, вот как сейчас вижу, белое как мел.
Все удивленно вздохнули. Наемник гордо обвел взглядом своих собутыльников и присосался к своей кружке. Его друг нахмурился, припоминая что-то:
- А когда это было?
- Да ровно месяц назад, ты ж знаешь, я с северного тракта возвращался тогда, мой герцог меня вызвал.
- Врешь!
- Ничего я не вру! – Рассказчик сердито хлопнул ладонями по столу и Мерлин почувствовал, что назревает драка.
- Что-то у тебя с головой дружище, - покачал головой его друг, - не иначе, ведь, я слышал от моего друга Кадора, что Смеющийся Вихрь был в то время как раз у восточных гор! Это он же спас дозоры и границу от этих пустынных гадюк мятежников, чтобы их всех сыра земля проглотила, язычников! Полсотни молодцев, погребенных заживо под обвалом! Тогда это было, точно помню, в день весеннего равноденствия, не мог же он за один день через всю страну перебраться! Значит, врешь!
- Да не могу я врать! Да зачем мне!
- Не знаю зачем, да только друг Кадор тоже не врал, уж ему я верю как самому себе!
Приятели уставились друг на друга, пьяно сверкая глазами.
- Да хватит вам спорить! – громко прервал их Уилл, - Какая разница! Все и так знают, что Смеющийся Вихрь – настоящий колдун!
Наемники уставились на него, как на помешанного. И Мерлин тоже.
- Что??
- Что ты говоришь, дурень! Он настоящий рыцарь королевского двора, как он может быть магом! Иди проспись!
- А я хоть и пьян, но от своего не откажусь, - Уилл продолжал гнуть свое,- Он маг и у меня есть доказательства!
- Это ж какие?
Все уставились на него в захватывающем ожидании, у Мерлина от выпитого и от всех этих рассказов уже в глазах двоилось, но он навострил уши, не желая пропускать ни слова.
- А вот. – Уилл говорил торжественным шепотом, - не далее, как сегодня вечером я шел от своего старика сапожника и свернул в одну подворотню, чтобы скоротать путь. Мне нужно было ещё успеть купить яблок, мы завтра отправляемся в путь. И вот в этой-то помойке, узкой улочке, на которую даже солнечный свет не пробивается, стоит прекрасный конь, черный, как самая безлунная ночь, не привязанный, с дорогим седлом, и я сразу понял – это рыцарский конь, но что ему делать здесь? Значит, хозяина ждет, смекнул я. От любопытства меня всего аж перекосило, но страшно, конечно, тоже было, но я все же пошел, в ту дверь захожу, слышу тихие голоса, а ведь стены там тонкие и дырявые, не дом, а развалюха, я притаился и вижу в щелочку: Стоит он. Сам. Я сразу узнал, хоть он и без шлема и без доспехов был и без герба. А без доспехов он тако-ой…
Уилл мечтательно закатил глаза. Мерлин вздрогнул. Наемники нетерпеливо закричали:
- Какой? И что? Что дальше-то было?
- Он стоял боком, а в руке у него была какая-то штука, вроде зеркала, он разговаривал с ней. Я разобрал только слова «В Мерсию? … хорошо, я еду, да, по северному пути». Вы понимаете, что это значит?
Наемники многозначительно переглянулись. Мерлин же ничего не понял:
- Что?
- Что мятежники готовят серьезное нападение и Рыцарей вызывают в северные земли! Что каторжники бунтуют! Ведь Мерсия совсем рядом с Рудниками. Скоро начнется настоящая война.
Мерлин ошалел. Так вот почему Смеющийся Вихрь не взял его с собой. Его ждут слишком важные дела, чтобы он мог доверять первому встречному. Или подвергать его жизнь опасности. Неожиданно он почувствовал прилив благодарности к рыцарю, наверняка, совершенно незаслуженный. Но в груди потеплело, и обида прошла, словно ее и не было. Мерлин улыбнулся. Он взял кружку пива и торопливо выпил ее до дна. В голове все смешалось в какую-то дьявольскую карусель. Четким оставалось только одно желание: последовать за Смеющимся Вихрем. Просить. Умолять. Отправиться с ним за северные горы в Мерсию, город на границе. И будь, что будет: битва, победа, смерть. Только не сидеть в этой дыре и не тратить свою жизнь, свой магический дар понапрасну.
Он сначала не обращал внимания, что рука Уилла лежит у него на плече, а вскоре друг уже навалился на него всем правым боком.
- Меерлин, - прохрипел он умоляюще, - пойдем подышим свежим воздухом. Мне как-то нехорошо.
Поднявшись, Мерлин и сам еле устоял на ногах, но у него хватило сил дотащить друга до крыльца и прислонить к перилам. Они стояли обнявшись и тяжело дышали, Уилл медленно мотал головой, словно шея у него совершенно размякла и в конце концов его голова очень удобно устроилась на плече Мерлина.
- Пойдем в конюшню, там сено. – прошептал Уилл ему на ухо.
- Ты хочешь спать? – Спросил Мерлин, он рассчитывал вернуться в таверну и порасспросить тех наемников ещё о Смеющемся Вихре, но Уилл становился все тяжелее и тяжелее. Он не мог бросить его тут, поэтому крепко обхватил за талию и поволок в конюшню.
В конюшне было душно, темно, пахло свежескошенным сеном и навозом.
- Вот сюда… - пробормотал Мерлин, опуская безвольное тело на кучу сена в углу, он хотел подняться, но вдруг ставшие цепкими руки Уилла удержали его, и он упал. Ловко и быстро Уилл перевернулся и теперь лежал на Мерлине, вжимая его в мягкую душистую солому.
- Ты чего? – прошептал Мерлин, совершенно сбитый с толку.
- Я не хочу спать, - сказал Уилл, его хитрые глаза блестели в темноте, как угольки. Он наклонился и легко поцеловал Мерлина в губы. – Мы же с тобой старые друзья, Мерлин. А ты совсем не изменился, все такой же милый.
«Смазливый!» - вспыхнуло в голове у Мерлина, сказанное рыцарем.
Уилл уткнулся носом ему в шею и засопел:
- Осел! - Мерлин забарахтался, утопая в неудобной копне соломы, не на что было даже опереться, чтобы отпихнуть от себя нажравшегося друга. - Слезь с меня, - потребовал он.
Уилл пьяно помотал головой.
- Не хочу.
- Слезай же! - Мерлин начал злиться, он взял его за плечи и попытался оторвать от себя. Но Уилл обхватил его голову руками и стал целовать, жарко, жадно и настойчиво. Мерлин был так растерян, что перестал сопротивляться. Злость уступила место любопытству, каково это, целоваться с мужчиной? Он так давно ни с кем не целовался, что уже и забыл как это бывает. Руки Уилла нагло задвигались, оглаживая его тело.
- Ох. – Мерлин дернулся, чуть ли не подпрыгнул, пьяный туман в голове тут же рассеялся, непроизвольно выплеснулась магия и Уилла отшвырнуло назад, он упал на спину на деревянный пол конюшни.
- Дурак, - беззлобно сказал Уилл, поднимаясь на локтях и потирая ушибленный затылок. - Ты ничего не понимаешь. Я же вижу что ты такой.
Мерлин отвернулся.
- Сам дурак. Счастливо оставаться.
Он вышел из конюшни, придерживаясь за стенку и передергивая плечами, как собака выползшая из воды. Мимо него внутрь прошли двое мужчин, судя по виду, купцы. Пока он стоял на улице прислонившись к ограде и глубоко дышал, они вышли, ведя за собой повозку с двумя лошадями. Один из них сказал:
- Хорошо, что сейчас из-за турнира на северном пути спокойно. Мы можем ехать и ночью.
- Успеть бы к рассвету в Палерму, - ответил второй.
Мерлин с замиранием сердца слушал разговор. Словно сама судьба давала ему этот шанс!
- Простите, меня, добрые торговцы. – Он оторвался от стены и подошел к мужчинам. Они настороженно оглядывали его, - Вы едете на север?
- Мы едем в Реймс – ответил один.
- Возьмите меня с собой. Я заплачу.
Они переглянулись:
- С чего это мы должны тебя брать с собой? Может, ты вор или шпион?
- Сколько вы просите?
- Пять золотых монет.
Цена была сильно завышена, но Мерлин достал из кармана мешочек, высыпал все, что там было на ладонь:
- У меня всего четыре золотых и два обрезка.
Торговцы опять переглянулись. Мерлин знал, о чем они подумали. Ну что может сделать такой худой неказистый парень двум взрослым мужчинам?
- Хорошо. – сказал торговец. – Залезай в телегу. Отправляемся сейчас же.

* * *

Мерлин проснулся от холода, было раннее утро, повозка плавно покачивалась в такт бодрому шагу лошадей. Они ехали по широкой дороге среди возделанных полей. Мерлин понял, что они приближаются к Палерме, и довольно улыбнулся. Странно, хоть он и был пьян вчера и ничего не соображал, залезая в эту повозку, голова не болела, все помнилось четко, и он нисколько не жалел, что оказался здесь, без денег, без какой-либо мысли в голове относительно своего будущего. Он понимал, что это глупо, пытаться отыскать его рыцаря и надеяться, что он не прогонит его так же как в прошлый раз. Мерлин и сам не знал, почему с таким вдохновением взялся за исполнение этой безумной затеи. Он и не заметил, как стал звать Смеющегося Вихря про себя «мой рыцарь» уж больно неудобное для выговаривания у него было имя. А вообще очень интересно было бы узнать, как его зовут на самом деле.
Мерлин посмотрел на одного из торговцев, который спал, завернувшись в теплое потертое одеяло. Другой торговец всю ночь правил лошадьми. Сам Мерлин лежал на мягких тюках, там были ткани и кожа, для Ткацкого Цеха в Реймсе. Он оглянулся вокруг, выискивая что-нибудь, чем можно было бы закрыться от утреннего холода. Ничего подходящего не было, и пришлось осторожно расслабить узел одного из мешков и вытянуть оттуда толстую ткань. «Надеюсь, меня за это не убьют», - подумал он, снова задремывая. Местность менялась. Теперь они уже проезжали мимо маленьких аккуратных домиков и зеленых лугов, на которых паслись овцы. И только приглядевшись можно было заметить, что домики наскоро залатаны кирпичом и соломой, частоколы поломаны и людей практически не видно.
Мерлин лениво любовался небом и проплывающими над головой верхушками деревьев, потом ему это надоело, он задремал, убаюканный теплом и равномерным скрипом колес.

- Просыпайся, парень, скоро будут Ворота.
Мерлин открыл глаза и сел, принимая протянутую ему флягу с водой.
- Спасибо.
Ворота уже были видны. Они открывали путникам со всех сторон и всех дорог великий Северный Путь. У начала северного пути располагался небольшой городок – Палерма, который представлял собой несколько гостиниц, таверн, торговых лавок и небольшой рынок лошадей. Все для того, чтобы путешественники могли отдохнуть и отправляться дальше своей дорогой. Ворота были открыты с самого рассвета, трое стражников должны были брать пошлину с торговцев и проверять содержимое повозок, а еще четверо стояли по сторонам на случай нападения.
Когда повозка поравнялась со стражами, и они проверили ее содержимое, Мерлин спросил у одного из них, не проезжал ли ворота вчера или сегодня ночью Смеющийся Вихрь.
- Что?
Один стражник непонимающе нахмурился, остальные шумно расхохотались, словно он сказал что-то неимоверно глупое.
- Смеющийся Вихрь? Да что ему делать на севере? Он скорее всего возвращается с турнира в Криммих. Так это по Южному тракту.
Мерлин не верил своим ушам:
- Вы уверены?
- Уж если бы он сюда заезжал, то мы бы наверняка знали.
Торговцы заторопились, им нужно было быстро перекусить и отправляться дальше.
- Мы поедем, - спросил один из них у стражника.
- Да, проезжайте.
Повозка въехала в ворота.
Мерлин сидел на своих тюках и размышлял, что ему делать дальше, если рыцаря здесь нет, то и ему здесь нечего делать. Дурак. Поверил рассказам какого-то пьяного идиота и в итоге попал сюда. Что теперь делать? «Он конечно мог каким-то образом объехать ворота, - размышлял Мерлин, - но зачем ему это нужно?» Незачем. У Мерлина даже мелькнула позорная мысль, что лучше вернуться назад, в Тиль понял, что ему ничего не остается, кроме как вернуться назад, в Карлеон, пока он не уехал слишком далеко.
Они остановились перед ближайшей таверной. Надо было покормить лошадей, которые везли их всю ночь. Мерлин соскочил с повозки и подошел к одному из торговцев.
- Я дальше не поеду. – Он достал из кармана мешочек и высыпал все его содержимое торговцу в ладонь. – Спасибо вам.
Торговец удивился:
- Почему?
- Потому, что я не найду там того, кого ищу.
Видимо его голос был настолько грустным, что торговец сжалился над ним. Он вернул ему два золотых и сказал:
- Это тебе на обратный путь.
Мерлин поблагодарил его и поспешил уйти, ему было немного неудобно перед этими людьми.
Полдня он шатался по городу, не оставляя надежды наткнуться где-нибудь на следы Рыцаря, и с интересом рассматривал разных людей, которые собрались здесь, чтобы передохнуть после долгого пути и отправиться дальше, как казалось Мерлину, в неизведанные прекрасные края. В основном это были обычные люди, торговцы или наемники, каких много было по всей стране, но некоторые сильно выделялись. Мерлин с интересом рассматривал нескольких Северян, светловолосых, одетых в кожаные и меховые одежды, их крепких низкорослых лошадей без седельных сумок. Все это было ему в новинку. За полдня он обошел весь город вдоль и поперек, заглянул в каждый переулок и каждую таверну и везде спрашивал про рыцаря, но все только усмехались или пожимали плечами.
- Был бы здесь сам Смеющийся Вихрь, мы бы знали, парень, - смеялись хозяйки гостиниц и торговки.
К обеду он так проголодался, устал и отчаялся, что не мог думать ни о чем, кроме еды и отдыха. Он зашел в маленькую таверну, которая показалась ему не такой дорогой, и уселся за столик. Денег, конечно, было слишком мало, ведь ему они были нужны на обратную дорогу, но он был так голоден, что решил наплевать на это и хорошенько поесть.
Симпатичная служанка принесла ему горячий суп и теплый хлеб с молоком. Он так жадно накинулся на еду, что она приветливо улыбнулась ему. Мерлин подмигнул в ответ, не переставая жевать. Когда он утолил свой голод, то стал думать, что теперь делать. «Может поискать его ещё? Нет, это не имеет смысла, если он был здесь, то его давно уже здесь нет» Мерлин не знал, сможет ли он ещё раз найти того, кто согласится его подвезти, обычно, торговцы относятся с большим недоверием к случайным попутчикам. А отправиться пешком он не мог. Хотя до того же Реймса было дня три пути, не то, чтобы он боялся, или был слабаком, ведь у него была его магия, но после того, как Король Утер был отравлен и оставил трон без законного наследника, страна погрузилась в хаос. Лорды стали драться между собой за каждый клочок земли. Размножились, как паразиты, банды разбойников в лесах и горах, владетели соседних стран стремились захватить поглощенную внутренними распрями страну. А так же откуда-то словно из глубинных нор вылезали разные волшебные чудища и нечисть, словно плотина прорвалась, после смерти Пендрагона и месть оставшихся вживых колдунов обрушилась на страну. Все эти беды словно созданы были для отважных рыцарей, которые стремились заработать себе славу. Народ страдал, а рыцарство расцветало пышным цветом.
За этими размышлениями Мерлин просидел в таверне аж до темноты, совершенно не зная, что ему делать дальше. Как ни крути, без денег было не обойтись, а у него их едва хватало на сегодняшний ужин и завтрашний обед. «То есть, надо найти, где заработать» - решил он. Прислуживать, мыть полы, котлы и тарелки ему было не в новинку. Он поднялся со своей скамьи как раз в тот момент, когда в таверну зашла компания молодых наемников в форме Северной королевской Гвардии. Они явно были уже не очень трезвые, говорили громко и громко смеялись. Осмотрев помещение, они остановились на столике Тиля и отправились к нему. Он уже собирался выйти, но не успел.
- Можно мы подсядем к тебе, дружище? – сказал один из них, тот, что шел впереди. У него было молодое красивое лицо, но всю красоту портила пугающе жестокая ухмылка и тонкий шрам во всю щеку.
- Я уже ухожу, - ответил Тиль как можно миролюбивее, но ему все-таки не удалось полностью скрыть раздражение.
- Зачем же, - сказал наемник и положил руку ему на плечо, - посиди с нами, мы угостим тебя пивом, правда, ребята?
- Конечно, Раймонд… - хором ответили дружки и расхохотались, как будто он сказал что-то смешное.
Тиль стиснул зубы, но сел обратно на скамью. Его прижали к самой стене, тот, кого назвали Раймондом, нагло продолжал держать его за плечо.
- Эй, хозяин принеси-ка нам своего огненного напитка!
Тиль увидел хозяина таверны, который торопливо спешил к гостям с двумя кувшинами какой-то прозрачной жидкости. Он поставил их на стол и согнулся пополам в поклоне.
- Вот, господин Раймонд, это вам бесплатно, от заведения, ещё чего-нибудь желаете?
- Желаем! – главарь хитро усмехнулся и бросил взгляд на Тиля, - хочешь чего-нибудь, парень?
Тиль нахмурился:
- Нет.
- Подумай хорошенько, Раймонд Жестокий два раза не предлагает.
Он пригнулся к лицу юноши, пристально глядя в глаза:
- Ну?
Тиль понял, что с этим человеком лучше не шутить. Это же наемник, профессиональный воин, и кличка у него довольно-таки говорящая.
- Я выпью пива, - сказал он, смело отвечая на взгляд.
- Замечательно. – Раймонд повернулся к хозяину, - слышал? Кружку пива и чего-нибудь вкусного пожевать.
Хозяин поклонился и торопливо ушел, вытирая пот со лба. Тиль не понимал, почему хозяин так пресмыкается перед этими людьми, они же всего лишь наемники, хоть и Королевской Гвардии. Тем не менее, видно было, что трактирщик сильно напуган и боится, что гостям что-нибудь придется не по душе. Он вернулся через пять минут с подносом сладких пирожков и яблок, которые в этой части страны были большой редкостью.
Раймонд милостиво разрешил ему уйти, только после того, как тот разлил напиток из кувшинов по кружкам.
Началась пьянка. Сидящие с краю мужчины, подозвали к себе пару служанок и насильно усадили себе на колени. Раймонд громко ругался, рассказывал какие-то пошлые шутки. Все смеялись и пили. Тиль осторожно потягивал свое пиво, делая вид, что все происходящее его нисколько не волнует. «А может, они и неплохие ребята», - подумал он. Кто-то начал рассказывать о недавнем нападении горцев на Криэр.
- Они совсем осмелели, - ворчали наемники, - еще год назад они бы не позволили себе так открыто нападать на наши дозоры и торговые караваны.
……………………….
- Хватит ворчать, - громко сказал Раймонд, с силой ставя кружку на стол, - сами виноваты! Мы должны были перерезать этих варваров ещё полвека назад, в начале завоевания! Убить всех: стариков, женщин и детей, но мы оставили их в живых! И что теперь? Посмотрите-ка, они хотят вернуть назад свою землю! Пусть попробуют, пока Королевский наместник правит Артис, и Гвардия держит Криэр, ничего не изменится! – Он одним глотком осушил свою кружку и продолжил уже тише, заговорщицким шепотом, - а мы пока, под видом маленьких Примирительных отрядов будем наведываться в горы и резать их по - отдельности как свиней. Таково желание наместника. Кто справится с этим лучше, чем мы. Правда, Клив?
Он посмотрел на парня, сидящего напротив. Тот был самым молодым из всей компании, с красивыми каштановыми волосами, и почти ничего не пил. Услышав, что главный обращается к нему, он радостно улыбнулся:
- Да, Раймонд, это будет здорово. Здорово, что наместник выбрал для этой миссии нас!
- Он доверяет мне. – С гордостью сказал Раймонд и повернулся к Мерлину. – Тебе повезло, парень, ты даже не представляешь, с кем сейчас сидишь рядом.
Он наклонился к его уху и пьяно прошептал.
- Я двоюродный племянник наместника.
Тиль потерял дар речи. Как же он не понял раньше! Это же был тот самый Раймонд Жестокий, про которого ходила дурная слава во всех частях страны. Он был командиром Северной Гвардии, Рыцарем Кровавой Луны. Пять лет назад, это он жестоко убил на турнире сэра Лэглоу. После чего мало кто осмеливался бросить ему вызов на поединок.
- Что ты так побледнел, парень, не ожидал?
Мерлин проглотил комок, застрявший в горле, вместе с остатками своего пива, и решился спросить:
- А что вы делаете в Палерме, сэр Раймонд? Разве вы не должны быть в Криэр?
Раймонд рассмеялся и хлопнул парня по спине.
- А ты смелый паренек, ты мне нравишься! – наверно это значило, что племяннику наместника редко задают вопросы. - У меня здесь важное задание, малыш, очень важное, поэтому никто о нем не знает, даже мои друзья.
Мерлин кивнул. Он вдруг вспомнил, что ему негде ночевать. А за окном было уже темно, народу в таверне становилось все больше и больше, и приятели наемники не собирались его отпускать.
- А что делает такой молодой городской парнишка в начале Северного пути? – спросил вдруг Раймонд, с любопытством, - Ведь ты же не отсюда, это видно, и совершенно один, куда ты направляешься?
Мерлин растерялся. Он сам не знал, куда теперь должен идти. А рассказывать о своей неудачной и глупой попытке найти Рыцаря он и вовсе не хотел. Что сказать?
- Я еду в Реймс, - неожиданно для самого себя соврал он, - Там живет мой отец, он умирает и должен оставить мне небольшое наследство.
- Хм. Отец, говоришь. – Раймонд снова похлопал его по спине, и Мерлин уныло подумал, что назавтра там будут сплошные синяки. – А ночевать тебе есть где?
- Нет.
- Тогда приглашаю тебя в гости. – Добродушно сказал племянник наместника, но мерлину не понравилось, как он это сказал. Как-будто возражать было бесполезно. Ему совсем не хотелось куда-то идти с этим человеком, но других вариантов не было. В кармане лежала всего одна золотая монета.
Он кивнул.
- Вот и хорошо. Что-то мы здесь засиделись, пошли ребята.
Стоило ему сказать это, как все повыскакивали с мест и стали выходить, служанки быстро убежали, облегченно поправляя юбки. Мерлин вместе с наемниками вышел на улицу. Их было пятеро, вместе с главарем, и все были пьяными. Раймонд показал куда-то в темноту:
- Вон там находится мой шатер.
Они шли, спотыкаясь, в темноте под ногами ничего не было не видно. Хорошо, что шатер был недалеко от Таверны, и они благополучно добрались до него. При других обстоятельствах, Мерлин с любопытством бы рассмотрел шатер, потому, что он, без сомнения был очень дорогим, красивым, с вышитым гербом и развевающимся флагом. Но сейчас он заметил только, что рядом с ним стоят два шатра поменьше, видимо для остальных воинов. А ещё в стороне к специальному шесту были привязаны их лошади.
Они вошли внутрь. Там было темно, один наемник, Клив, кажется, зажег светильник, подвешенный к потолку.

URL
Комментарии
2012-11-07 в 14:28 

:]
- Сыграем ребятки,- громко предложил хозяин, усаживаясь перед походным столом.
- Я не умею играть. – сказал Мерлин, начиная уже уставать от этой ситуации и раздумывая, как бы из нее выйти.
- Не волнуйся, парень, тебе не придется, - с этими словами Раймонд так посмотрел на Мерлина, что у него по спине пробежали мурашки. – Ты же не против немного подождать? Мы просто решим, кому достанется сладкий приз.
- Кому достанусь Я? – вскрикнул Мерлин, с ужасом начиная понимать, о чем идет речь.
Наемники вовсю развеселились, глядя на его испуганное лицо. Раймонд криво ухмыляясь, достал из мешочка кости и стал перебирать их на ладони своими узкими длинными пальцами.
- Ну, почти. Мы всего лишь решим, кто будет первым. А потом…
Мерлин впервые в жизни по-настоящему испугался. Этот человек, этот убийца, Рэймонд-жестокий был самым рьяным охотником на магов и ведьм. Если Мерлин попробует воспользоваться магией, чтоб освободиться и даже если у него получится, они будут преследовать его, куда бы он не пошел. Они найдет его, ведь ни у кого не было большего опыта в преследованиях, чем у специального отряда наемников наместника. И когда они его поймают… расправа над колдунами совершается такая ужасная, что лучше уж сразу утопиться… Мерлин дернулся, но стоящие позади мужчины, крепко удержали его за плечи.
Игра началась.
Мерлин несколько раз глубоко вздохнул, пытаясь взять себя в руки: «Черт, я никогда не был трусом, что со мной такое? Я смогу выбраться и без магии, думай, думай, ты же умный парень».
- Ну что, мальчик? Хочешь, чтобы мы сначала хорошенько избили тебя или же будешь послушен?
- Буду, - Мерлин кивнул, выигрывая себе время на размышления. От лиц мужчин, стоящих вокруг ему захотелось блевануть. Единственное оружие, которое у него было – нож, спрятанный в сапоге. Жизнь в городских трущобах научила его, что опасность может случиться в любой момент. Но такого с ним ещё не случалось. Он всегда думал, что подобному подвергаются только юные девушки. И все же это случилось с ним, да можно сказать даже второй раз за сутки. Сначала Уилл, теперь эти подонки. Как-будто проклял его кто…
Мерлин перестал вырываться и расслабил плечи, которые уже болели грубой хватки наемников, державших его. Усилием воли, он заставил себя мило улыбнуться.
- Сэр, - парень посмотрел прямо в прищуренные жестокие глаза главаря. – Прошу прощения за мое поведение. Я все понял. Я не против, и тем более я не хочу доставлять неудовольствие племяннику Наместника.
Голос чуть дрогнул, но в общем-то получилось неплохо, по крайней мере Мерлин надеялся на то, что это прозвучало достаточно подобострастно.
- Вот и отлично. – Раймонд кивнул, как будто ожидал от него именно этих слов, потом обвел взглядом остальных - Что за чудный городок, только приехали и уже нашли тут хорошенькую девочку.
Под жизнерадостный смех своих солдат, Раймонд повелел отпустить парня.
Почувствовав свободу, Мерлин инстинктивно подался вперед, в центр комнаты, подальше от мерзких рук. Оглянулся вокруг, сглотнул.
- Сэр, осмелюсь спросить, зачем вам играть на меня?
Раймонд недовольно поморщился и Мерлин поторопился договорить.
- На самом деле я очень многое умею, - он позволил себе самодовольно улыбнуться. – Но как вы сможете насладиться моими трудами, когда вокруг столько других желающих, нетерпеливо ждущих своей очереди?
Убийца сверкнул глазами, но идея показалась ему хорошей.
- Что ж, это верно. Вышли все, - приказал он. - А ты иди ко мне.
Мерлин послушно подошел к мужчине, но делал все нарочито плавно и неторопливо, чтобы остальные успели выйти из шатра. Он опустился на колени и провел ладонями по бедрам мужчины, затянутым в плотную кожу. Если бы он знал хотя бы примерно, что надо делать… Ведь у него и с девушками то, по большому счету, не было почти никакого опыта.
- Ну что ты тянешь. – Чужие пальцы грубо вплелись в лохматые волосы Мерлина, притягивая голову к паху. Мерлин принялся развязывать завязки. И тут внезапно его озарило. Опустив голову еще ниже, чтобы не видно было блеска глаз, он беззвучно прошептал заклинание. А через секунду Раймонд согнулся пополам от боли в кишках. Это было всего лишь заклинание несварения, но усиленное в несколько раз. Мерлин и сам не помнил даже когда и зачем выучил его. Не теряя времени, он вскочил и со всех ног бросился из шатра наружу. Каким-то чудом ему удалось проскочить мимо солдат, которые стояли кучкой у огня и дружно обсуждали грядущие развлечения, но они почти сразу заметили беглеца и с криками бросились следом.
Мерлин бежал, не разбирая дороги, вокруг стояла почти чернильная темнота, да и от нахлынувшего адреналина он совсем плохо понимал, что делать дальше. Обычно в критических ситуациях магия помогала ему, даже не надо было произносить слова заклинания, магия выплескивалась из него в нужный момент, позволяя спастись от опасности. Но не в этот раз.

URL
2012-11-07 в 14:28 

:]
Он бежал в темноту, ощущая неровную почву под ногами и понимая, что далеко так не убежит, потом споткнулся и упал бы прямо в грязь, то есть он и правда упал, но когда его колени больно ударились о землю, кто-то подхватил его за плечи и потащил в сторону. Мерлин попытался вырваться, но его словно сжали в стальных тисках и продолжали тащить. «Как они все что-то видят в такой темноте?» - отчаянно подумал Мерлин, его затащили, как он понял, за какое то укрытие, вроде сарая или забора. Поле осветилось факелами. И в мелькнувшем оранжевом свете Мерлин увидел лицо своего спасителя. Странно удивленное.
- Так-так. Вот это я имел в виду, когда говорил, что мне не нужен такой оруженосец. – Ехидно проговорил человек знакомым низким голосом, от которого у Мерлина опасно подпрыгнуло сердце, то ли от радости, то ли от ужаса.
- Кто ты?
В ответ тихо рассмеялись, и новая вспышка света вновь осветила красивое лицо, Мерлин потерял дар речи, узнавая эти серые глаза и подбородок и светлые волосы, о которых рассказывал пьяный наемник в Карлеоне.
- Это ты!!
- Да, вижу умом ты не блещешь.
Мерлин покраснел, прекрасно осознавая, как глупо он сейчас выглядит, но следом за тем пришло понимание того, что он все таки добился своей цели. Он нашел рыцаря!
- Надо бежать, пока они не пришли сюда. – Сказал он, надеясь, что рыцарь понял, что он имел ввиду, что они теперь должны убегать вместе.
- Да, - легко согласился тот. – Иди за мной.
Осторожно пригнувшись, они проскользнули вдоль стены и побежали. Мерлин даже не разбирал куда, просто бежал за своим спасителем, видя только его спину и болтавшийся на бедре меч. «Как он может бегать с этой тяжеленной железякой?», - восхитился Мерлин. Он изрядно запыхался и начал отставать. В какой-то момент он посмотрел назад, на мелькавшие за спиной огни и когда повернулся обратно, впереди уже никого не было, одна чернота, отчаяние мгновенно затопило его, но тут кто-то снова схватил его плечо и втянул в открывшийся проем.
- Полегче, - зашипел Мерлин, обхватывая себя руками, - у меня на плечах завтра живого места не останется!
В ответ ему опять рассмеялись.
- Иди сюда.
За руку Мерлина повели куда-то вниз, затем открылась дверь, проливая теплый оранжевый свет на пол и стены, а также на фигуру человека, который посторонился, пропуская Мерлна вперед. Рыцарь задвинул засов и Мерлин сразу же почувствовал себя в полной безопасности. Они спустились по лестнице и оказались в небольшом помещении без окон, освещенным несколькими свечами. Здесь была лежанка, низкий стол и сундук, на лежанке в беспорядке лежали разные вещи, в углу гербом к стене стоял рыцарский щит. Потолок был низкий и грязный, Мерлин едва не упирался в него головой, но присесть не решался. Рыцарь обошел его и сел на лежанку, прямо на груду вещей, потом зевнул и почесал шею сзади. Он выглядел таким спокойным, как-будто ничего необычного не произошло и случайно спасать глупых парней из лап негодяев для него в порядке вещей.
- Как тебя зовут? – спросил он.
- Мерлин.
- И что мне теперь с тобой делать, Мерлин? – Рыцарь откинулся назад, грациозно, как хищный кот, и посмотрел на Мерлина с интересом.
Этот человек выглядел так неуместно в маленькой бедной комнате. Одежда на нем была простая, обычная красная рубаха и коричневые штаны, грязные сапоги… но лицо, Мерлин не мог перестать его рассматривать. Он никогда не видел таких красивых и благородных черт, без единого изъяна, серые глаза были уверенными и насмешливыми. В свете пламени свечей светлые волосы рыцаря казались золотыми.
- Я уже говорил вам, сэр, что хочу быть вашим оруженосцем. – Напомнил Мерлин, сам поражаясь своей наглости. И улыбнулся.
Лицо рыцаря вдруг напряглось, он поднялся и в мгновение выхватил меч, не успел Мерлин и пискнуть как оказался прижатым к стене, а кончик меча упирался ему в горло.
- Ты следовал за мной? Как ты узнал, что я буду здесь? – угроза в голосе была совсем не шуточной.
Мерлин умоляюще выставил руки.
- Эй… отпустите...
Острие отодвинулось от его горла, зато его шею отнюдь не ласково сжали пальцы.
- Говори правду. – Потребовал рыцарь. Мерлин весь сжался под его яростным взглядом. – Ты следовал за мной?
- Да.
- Зачем?
- Я сказал зачем!
- Откуда ты знал, что найдешь меня здесь?
- Я не знал! То есть, я не был уверен. В Карлеоне, в таверне, мой пьяный друг рассказал байку, а мне было все равно куда идти, и я наугад поехал по северному пути. А потом встретил этих уродов. Я не вру.
Рыцарь отпустил его и снова присел на кровать. Он снова был совершенно спокоен, как будто не было этой стремительной вспышки, а Мерлин до сих пор не мог отдышаться от его хватки. Ему стоило огромных усилий удержать поднимающееся возмущение.
- Значит, ты не человек Валианта? Впрочем, ты не похож на шпиона или обманщика. Слишком туповат и простодушен. У тебя все на лице написано. Думаю, я поверю тебе.
Мерлин оскорблено засопел, чаша его терпения стремительно наполнялась, а почтения становилось как-то все меньше и меньше. Если этот парень, который едва ли старше него, продолжит так с ним обращаться, Мерлин покажет ему, что он не какой-нибудь там деревенский увалень!
- Ох, как я устал. – закинув ноги прямо в сапогах на кровать, рыцарь вытащил из-за своей бурдюк и жадно присосался к нему. Потом вытер губы рукавом и протянул Мерлину.
- Пей. Вода. И присядь уже куда-нибудь. Из седла ты казался гораздо ниже.
- Спасибо. – Мерлин отхлебнул воды и присел прямо на пол, потому что больше тут было некуда. – Как мне тебя назвать?
- Мм.. ну для начала, ты должен звать меня «сэр», простолюдин, и не обращайся ко мне на «ты». А вообще, меня зовут Артур.
«Артур», - повторил Мерлин про себя, даже забыв обидеться на возмутительный тон. Это имя настолько подходило лежащему перед ним человеку, что он удивился, как не догадался сразу. И все таки не верилось, что этот самоуверенный и, в общем-то, не очень приятный тип и есть легенда Альбиона.
- Так это ты Смеющийся Вихрь? – уточнил он.
Артур кивнул, нашарил где-то сбоку в груде вещей яблоко и с аппетитом впился в него зубами.
- Просто глазам не вериться, что это ты - невежливо заметил Мерлин, - и почему именно Смеющийся?
- Наверное, потому что у меня ослепительная улыбка, - ответил Артур, после чего, не переставая жевать, показал Мерлину свои белоснежные зубы.
Парень хмыкнул, подтянув колени к животу и уткнувшись в них подбородком. Несколько минут он смотрел, как Артур жует яблоко целиком, вместе с огрызком. Потом Артур сел и стянул через голову рубаху, а под ней оказалась тонкая кольчуга такой изящной работы, что ее снаружи совсем не было заметно и ещё, наверняка, она была очень легкая и прочная. Мерлин никогда такой не видел. А под кольчугой оказалась еще одна рубаха, только белая.
- Помоги мне снять. – Приказал Артур и Мерлин послушно поднялся, даже не успев задуматься. Это казалось таким естественным, подчиняться приказам этого человека. Он помог снять через голову диковинную кольчугу и восхищенно потрогал ее пальцами. Потом аккуратно сложил ее.
- А теперь сделай мне массаж, - приказал рыцарь. И Мерлин послушно положил руки на сильные плечи, старательно разминая их. Уж это делать он умел.
- Хм. Знаешь, в этом все же есть какие-то преимущества, – пробормотал Артур, расслабляясь. – Пожалуй, пару дней я смогу тебя вытерпеть.
Мерлин просиял.
- Сколько тебе лет? – Артур вдруг улегся на спину и поднял ногу, чтобы Мерлину было удобнее стянуть с него сапоги. Между прочим очень очень грязные. - Шестнадцать?
- Что-о? Какие шестнадцать! Мне почти двадцать уже!
- Ладно, ладно, не вопи, - Артур поднял ладони в примиряющем жесте. – Пусть будет восемнадцать, мне в общем-то все равно.
Не обращая внимания на покрасневшего парня, которые пытался найти подходящие слова, отвернувшись к стене, Артур широко зевнул.
- У нас есть час, чтобы отдохнуть, Мерлин, после мы двинемся в путь.

* * *

URL
2012-11-07 в 20:43 

рэй солнце. [DELETED user]
я уже влюблена в вашу работу! (:
мне очень нравится слог. оню простой, но в то же время понятный, увлекает и притягивает.
история весьма интересная... очень хочется узнать, на сколько растянутся эти два дня (:
спасибо вам, подписываюсь и жду!

2012-11-09 в 16:12 

Ищи меня в листьях мяты
Да, я безумец для таких, как все те, Кто ходит под окнами в броне скептицизма. Отдайте должное былой красоте, Мир магов и фей блистает дивной харизмой! (с)Артур Утёрович Пендрагон
:], очень вкусно все описывается. :crazylove:
Спасибо.
Жду, что будет дальше.

2012-12-16 в 04:17 

Я... я кажется умудрилась пропустить момент обновления. :apstenu:
Но это начало! Это афигенно! Меня тоже добавьте в список людей, с нетерпением ожидающих продолжения

2015-06-12 в 14:48 

Очень классно написано. Жаль, что автор больше не выкладывает продолжение.

2015-06-12 в 14:48 

Очень классно написано. Жаль, что автор больше не выкладывает продолжение.

2015-06-12 в 14:49 

Очень классно написано. Жаль, что автор больше не выкладывает продолжение.

2015-06-12 в 14:49 

Очень классно написано. Жаль, что автор больше не выкладывает продолжение.

2015-06-12 в 14:54 

Очень классно написано. Жаль, что автор больше не выкладывает продолжение.

2015-06-12 в 14:54 

Очень классно написано. Жаль, что автор больше не выкладывает продолжение.

2015-06-12 в 14:54 

Очень классно написано. Жаль, что автор больше не выкладывает продолжение.

2015-06-12 в 14:54 

Очень классно написано. Жаль, что автор больше не выкладывает продолжение.

   

Treasure Box

главная